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夢境般的有機家園

不論外界對有機的定義是什麼,張先生一直過著有機的生活。日常生活所需,大量取材於大自然,二甲六分的土地上,包含住屋、 花園、農具、球場、魚池、船具,甚至愛妻的墓園全都是親手一石一木地打造,而且每個角落都美得像夢境一般。自己種稻、種菜、養雞、養鴨、蒔花、捕魚,從日本留學回來至今,一點一滴創造自己理想的花園。

諾大的草坪再以前是一片綠油油的稻田。張先生種稻和一般人不相同,他的田可美呢!一畦稻米、一畦花朵,一行綠一行紅,他還在旁邊搭了個瞭望台,可以登高遠眺,觀看各種花朵和農作共生的美景

。現在張先生不再大量種稻了,原本的稻田現在滿佈綠茵,白天當球場,夜晚就成了野兔們的天堂;各種生態平和共處在這個人間仙境。

有了平衡的環境,種菜種瓜完全不用施灑農藥,株株碩大肥美。有些蔬果會被蟲蛀,對 慣於生活在自然環境中的農友來說,與蟲共享是天經地義的事。

在這個世界上,生命是循環互助的。一個生命 靠著另一個生命滋養,最終就會回到環境,而環境中最重要的是土壤、水、陽光、空氣。現在流行叫它做生態,生態是生命的組合,沒有一個生命能夠不去照顧其他 生命,或是分享資源而可以自己存活的。最終我們都是一體,對待生命不須趕盡殺絕。當生態可以喘息的時候,人類也才有可能悠閒。

老糖廠有機草莓園

來到有機草莓農場是一件幸福的事。經過太陽曬的草莓吃起來格外香甜,用有機方式種植的草莓,還等不及清洗,忍不住就送進嘴裡。有機草莓有一股淡淡清香的甜美,在口中久久不會散去,那種香甜好像可以和腦中的快樂因子連結,是能令人掛著微笑,滿足一整天還能反覆回味的。

聽聽農友吳先生的有機草莓經, 更令人珍惜這裡的每一顆沒有農藥化肥的乾淨草莓。草莓的成長需要耗費非常多的精神和體力,不但生長期長,結果期更要看老天的臉色。近年環境氣候變得難以預料,讓靠天吃飯的農民更難捉模。草莓需要水分,但是淋過雨的草莓容易腐爛;採收期如果沒有太陽,草莓甜度不夠香氣無法揮發。如果不幸遇到大雨河水暴漲,不 管田裡有多少成熟的草莓,都會泡湯。草莓必須等到成熟才能摘,過熟過生都不好吃。所以從11月起,吳太太每天午夜一、二點就要起來採摘,一年只有這麼一次 收成,不趕早摘採,明天的天氣又不知會如何變化。盛產期間一家子都要下田幫忙,連上國中的孩子也懂事得半夜就要帶著帽燈下田。

草莓到了季末,甜度香氣依然很高,可是果粒較小賣像不佳,消費者總是以大的、漂亮的來判定價格。所以,吳太太就會將季末小顆的草莓熬製成草莓果醬。農家自製的草莓果醬,沒有鮮豔的顏色,不黏稠,甜度也不很高,只可惜又是因為賣像不佳難上市!消費者如果老糖廠有機草莓園要購買農家自製有機草莓醬,可以在柑仔店登記,我們再請吳太太一次 製作。

苗栗大湖地區,因為有海風從後龍溪一路順著山高水低的地勢而入,又有終年不斷的山泉灌溉,土壤肥沃、日夜溫差大,非常適合草莓生長。可 惜多年來農友拼命的用重肥下猛藥,許多田地已經酸化得種不出好作物。像老糖廠吳先生這樣早在幾年前就開始轉作有機草莓的農友只有幾戶。唯有更多的消費者支 持有機農耕,用購買力鼓勵優質的農產品,給予有機農友繼續走下去的力量,才會有更多的農友願意投入,也才能真正拯救這片土地。

渾然天成的有機境界

秋天是品嘗柿子的時節, 能吃到渾然天成,完全沒有人力介入的有機柿子,需要的不只是運氣,還要有十足的福氣。  

這座從不知何時就存在的柿子園位於陡峭的半山腰上,從柿子園望下去是流往後龍溪的清清溪水。圓潤飽滿的金黃柿子,掛在高高的樹梢上。清新的空氣中,傳來樹上鳥群的歡笑聲,遠方依稀可見的猴群譏譏呀呀的叫鬧著。滿山的青草和各種野花,這裡一株釋迦,那裡一株橄欖,園子主人說﹔「我們一家整年都靠這座山, 春天出梅子我們就醃梅子;現在產水柿,就浸水柿,馬上又要忙著採收橄欖。我們也吃不完,怎麼需要噴藥。」在這樣一個環境中談有機農業彷彿成了一種笑話!

這裡的柿子帶 有天然的香甜味,鳥愛吃、猴子也愛吃。園子主人對於動物們的「分享」一點兒也不介意,分享很自然地成為生活的一部

分﹔「猴子很多哦!黃昏的時候牠們會來吃 柿子。」劉老太太平平淡淡的描述這些野生動物的生態習性,一點兒也沒有不悅的表情。

由於山勢陡 峭,無法靠人力澆水灌溉,這些數十年的老樹也很怡然地每年按時結果,彷彿老天定期給的利息。這是對園主一家子善待土地的回報,擁有不去干擾地力的智慧,當 然會享有這樣的福報。

拔起野菜連根煮 拾得落葉當材燒

劉老太太從長輩那兒學到的各種醃漬絕活,悉數傳給媳婦。 醃梅子、橄欖、浸水柿...除了水果蔬菜的各種吃法,老太太對於山上各種草藥也能如數家珍地說明各種功效。

柿子屬於涼性水果,所以要用溫水煮龍眼葉來浸泡,龍眼是熱性水果,二種中和便會轉溫性。古法浸柿子的訣竅是把生澀的柿子攪爛放入水裏,這樣能夠去掉澀味。這倒是和歐洲 流行的同類療法有異曲

同工之妙!一切講求快速效率的現代社會,願意花上這麼多天的人力慢慢消磨的農家已經不多,市面上很多柿子早已改用現代方式處理!

劉太太每星期二次帶到柑仔店的柿子口感特別的豐富好吃,原來背後有這麼精采的背景。外表淳樸的金黃柿子,源自如此豐厚的自然堆積。在這片世外桃源裏,生活就是踏踏實實 地呼應自然的律動。

真識茶有幾儕 有機粽配好茶

端午節吃有機粽,最適合搭配好茶。提起好茶,一定 得提一提柑仔店的朋友-秀山茶園園主張炳秀先生。為人豪爽風趣的張先生,提起茶葉的種種,可以滔滔不絕地說個一整天,而且讓聽眾越聽越感興趣。祖傳三代的 種茶製茶經驗,加上天生敏銳的味嗅覺,張先生早就將茶道練到自己的細胞裏了。茶湯經他泡出格外順口,茶經由他說出更是生動有趣!
秀山茶園位於苗栗縣頭屋鄉。摘選青心烏龍種,而且一定在「未時」(下午一點到三點間)採摘,按照祖傳技術細心焙製。未時的茶葉火氣和水氣最為協調,這時候的茶葉能量飽滿,製作出的茶帶有桂花香、口感沈甘,喉韻特佳,以前稱為「頭屋茶」,從張先生這一代開始創立秀山茶園品牌。秀山茶園產品眾多,強調的是真材實料,古法製造,不添加任何化學物質。紅茶系列的東方美人白毫烏龍堪稱一絕。原色金針客家傳統榨菜、酸柑茶等更是聲名遠播,常接到有國外訂單。

古法醃漬純榨菜

挑選過的結頭菜用人工一個個以鹽巴搓揉入味,再反覆的去水、漬水靜置。醃漬半年以上的客家榨菜,完全採用自然發酵法,沒有添加任何化學物質,可以生吃,也可以炒菜煮湯,和肉絲拌炒作為拌麵用的榨菜肉絲麵或加高湯榨菜肉絲湯,每一道都很下飯。張先生建議食用前不要用水洗,以保存更多的原味。

烈日當頭曬酸柑

酸柑茶是傳統客家特產,可惜做的人已不多。客家人終年以酸柑茶保養喉嚨氣管,調理因氣候變化產生的不適。酸柑茶製作非常繁複,又得靠長期日曬。做好的酸柑茶切成小片用滾水沖泡,可以
經常飲用。據說酸柑茶的效果越陳越佳,擺放經年都不會壞。製作時纏繞的紅線留在酸柑茶塊上當成裝飾,很有端午應節的效果。

家傳三代老茶標

秀山茶園園主張炳秀先生手上捧著日據時代傳道現在的每一款老茶標,對於祖傳的製茶技術和堅持三代的品質引以為傲。

秀山茶園有數種等級的東方美人茶(白毫烏龍),值得品嚐。

前幾個月消基會報導市面榨菜和金針含防腐劑和二氧化硫含量過高的消息喧騰一時,完全天然的秀山榨菜、金針、和客家福筍因而被搶購一空,還好新的一批已經開甕,大家又有口福了!

好茶入甕-傳統茶罐

 

純青窯是苗栗境內眾多的陶窯之一。窯主林烈孝先生是苗栗長大的客家子弟,帶有強烈的藝術家氣質。林先生的作品完全用苗栗陶土,不摻其他地區的土,所以燒出的作品厚實穩重,輕敲鏗鏘有聲宛如銅鐵。林先生表 示:「苗栗特有的紅磁土,燒出的作品非常耐用,客家人是非常務實的民族,燒出的都是能夠經年使用的日用品。苗栗土還有非常獨到之處,燒出的器皿盛放食物會 吸收食物原本的苦澀味,所以以前公賣局都指定苗栗的酒甕釀酒。客家各種醃漬菜特別好吃也是這個原因。」

拜訪花蓮地區的有機農場

木瓜溪畔小面積種植的黑糯米。種植黑糯米的泥土中,藏有大量的天然麥飯石。隨手從田裡拾 起塊狀的泥土扳開來,看見各種不規則形狀的麥飯石。麥飯石是大自然中高品質的雜質過濾裝置,在水流經過時又會釋放微量礦物質。這裡產的黑糯米又Q又香,原來是老天爺給的天然配方。

柑仔店請新竹細雪冰淇淋的林老闆將黑糯米做成冰棒、冰淇淋,黑糯米搭配鮮奶做成的冰棒,滋味口感確實不同凡響!

慈眉善目的農場女主人,向來訪的柑仔店同仁解釋木瓜的生長狀況。有機栽培最辛苦的事情是人工拔草和驅蟲,決心採用有機耕作就要習慣和雜草共生,和蟲蟲搶收成。

良山有機農場

 

春寒料峭,我們拜訪良山有機農場。農場到處桃花點點,金桔粒粒。個性耿直的女主人陳太太熱情地接待柑仔店的同仁,除了帶大夥兒參觀綠意盎然的農園,還請我們品嚐她親手做的各種醃漬小吃。

提起當初怎麼開始投入有機栽種的工作,以及這一路走來的過程,陳先生、陳太太也和許多農友一樣,除了有滿腔的理想之外,同時也有滿腹辛酸。

陳先生的前一份工作經常有機會接觸末期病患。眼看著許多人到了人生的盡頭才四處尋求對身體無害的清淨食物,讓陳先生萌起的遠離塵囂,種植有機蔬菜的念頭。

當時因為工作繁重,這個念頭深埋心中,沒有付諸實現。直到自己的母親和太太相繼罹癌離世,才毅然決然地全心投入開墾這座屬於自己的有機農場。

良山農場的有機蔬菜品質受到肯定,農場以小面積栽種多樣性不同蔬菜的方式漸漸擴充,直到今天的規模。

良山農場一半採露天栽種,一半以網室栽種。農場自行育苗、也自行堆肥,不同的蔬菜,以小面積的方式分別栽種在

農場四處。有機種植土地除了要輪流休耕之外,還要特意將不同蟲蟲愛吃的菜交叉栽種,以減輕蟲害,增加天敵互剋的功能。

認識農友 育苗人家

苗栗有一戶育苗人家,柑仔店有機超市架上大部分的芽菜、綠苗,都是在這片水源清澈的世外桃源孕育。

前往山上育苗之家的路上,看見清澗旁孩子拿著簡單的竹枝釣魚,清澈的溪水中,魚兒游來游去用簡單的釣具,孩子釣了滿盆比手掌大的魚,深山中的魚可能比較單純好釣吧。或者是清如飲水的溪裡,魚兒

無處躲藏。用手一掬,滿手的小魚苗,輕易地落入掌中。在清淨的環境中,不僅人的心情輕鬆,連魚兒都沒有警覺心!

主人說:「我們這裡就是水質好空氣乾淨,給人吃的東西,一定要憑良心,好多人吃了我們的芽苗,找上山來。看到病患吃了我們的小麥草、芽菜身體轉好,是我們最有成就感的事。」

「山上的空氣好,山泉水乾淨,除了水沒有加入任何外物,芽苗在一定的時間內採收,連夜包裝送下山去。到你們柑仔店裡,都是剛採收最新鮮的。如果不是因為包裝起來,連小麥草上的露珠都還看的到。」

「我們的芽菜沒有任何添加或者漂白,小麥草、芽菜是很多癌症病患一定要吃的,每一棵芽苗都是人家恢復健康的希望,所以每一棵芽苗我們都要好好照顧。」

山上滿眼的綠意,育苗人家熱情的招呼我們吃了一頓美味可口的芽苗大餐。種植芽苗是利潤微薄的辛苦工作,如果台灣多幾位像他們這樣有心的農友,那將是所有人的福氣。

四方牧場 乳牛的家

擁有好山好水的竹南鎮,有一處當地人津津樂道的私房景點----四方鮮乳牧場,據當地人形容,那裡的母牛都很快樂,生產的牛奶也都很新鮮。
母牛是否快樂,很難斷定,四方牧場負責人說,就從母牛不易受到驚嚇的狀況,體會到四方牧場為它們提供的安穩生存空間。
四方牧場負責人表示,牧場裡的乳牛是屬於荷蘭進口的奧斯汀,維持

在兩百五十頭,每天餵食的牧草都是新鮮的苜宿草、百慕達草、甜燕麥及新鮮的飼料,由於母牛以產奶為主,餵食的牧草及飼料就決定了奶質的濃純度,再加上乳牛固定會放到牧場上自由馳騁,自由快樂的心情可想而知。

四方牧場另一項特別之處是隨時保持牛圈的清潔,而且是以每天定時兩次的清潔方式,保持牛圈的乾爽,因此走入四方牧場的牛眷不必擔心惡臭連連,不過基於傳染病管制的原則,四方牧場並不開放旅客進入牛圈。

一天二次的擠奶對於乳牛而言,可是一天當中最重要的工作,同時也是牧場裡最具動感的表演活動。四方牧場最大的特色就是標榜當天產乳、當天製造、自產自銷、不摻入其它牧場的奶,這是一般大廠牌牛奶無法做到的地方,因此四方牧場的鮮乳售價也比一般大廠牌的鮮乳稍貴。

除了自產自銷,新鮮送達之外,四方鮮乳的產品強調原脂原味,春夏秋冬,一年四季都是用乳牛原產的乳汁裝瓶,不會為了提升香濃度而混入乳脂或是奶粉。柑仔店長期和四方牧場合作,除了支持在地的新鮮酪濃之外,更是因為四方對於產品品質的堅持,符合柑仔店Simple and Good 的原則。

認識鍾姊醋

認識鍾姊是多年前在苗栗獅潭鄉的一座山上,鍾姊和她的先生廖大哥在那裡種芽菜,一盤盤的 芽菜整天像呵護孩子似的寶貝著。鍾姊是最最傳統的客家婦女,熱情、好客、勤勞、負責,永遠堆滿笑容的臉上,隨時歡迎朋友到訪。我們去參觀她用山泉水種出的 芽菜,那天,她招待我們喝她親手釀製的醋,當時喝醋還不像今天那麼普遍,由徐蘭香點燃的醋之流行風也還沒開始,喝了鍾姊的醋才知道,原來醋可以當飲料喝, 而且好好喝啊!

就這樣年復一年,我們年年喝她的醋,而且口味一年比一年豐富。柑仔店經常有機會獲得台灣 最棒的生鮮水果,有一年過年我們向農友買了大批的有機酸柑,除了現場販售之外,剩下的就請鍾姊釀醋,柑仔店和鍾姊的合作也正式展開。認識了這麼多年,我們 對鍾姊的醋很有信心,每次介紹鍾姊醋給顧客,就好像在描述自己家人做的私房料理。
鍾姊醋現在已經有11種口味:梅子、酸柑、檸檬、小麥草、楊桃、蕃茄、鳳梨、橄欖、葡萄、桔子、四物,我們很喜歡,希望您也像我們一樣用歡喜心品嚐,同時 獲得健康。


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